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Viajando por  Uruguay de la mano de

Washington "POCHO"  Moreira

 (Ver galería de imágenes al final del relato)


Me me llamo Washington Moreira "Pocho" vivimos en Barcelona desde abril  de 1991 hasta setiembre del 2009 .
Pero cada "viajero"(persona) en esta  vida (el viaje) ,carga con su mochila y en ella debe llevar lo indispensable (solo problemas resueltos) un papel y un lapiz y el resto llenarla de sentido comun.
Los asuntos pendientes no sirven de nada en la mochila solo son: un peso extra .
Nosotros trabajamos aqui y alla y disfrutamos de un lado y el otro asi vamos y venimos siempre con la misma mochila sin ponerle peso extra.Todavia nos queda cuerda.


Hola Amigos: aqui saliendo de esta semanita santa que por estas tierras es mas de "turismo"que santa precisamente.

Muchos piensan que realmente recien ahora empieza el año aqui en Uruguay y que realmente ahora empieza a moverse el pais con toda la fuerza...mmmmm...
Bueno mientras esperamos que nos intoxique el humo de este "motor" uruguayo les mando estas lineas sobre un papel en blanco que encontre en mi computadora.
De momento por este lado del mundo el aire que repiramos es mas sano que el que hubiera imaginado.A nuestros casi 53 pirulos conseguir trabajo de empleado con ciertas responsabilidades en una empresa mediana con un nivel bueno en cuanto
a las relacion laboral y salarial ,integrado ya hace unos 15 dias en un grupo de compañeros,que respetan los tiempos de descanso de entrada y salida jeje mejor que yo.. y despues de tantos años de "trille" y caminos diferentes esto para mi es :"una casa de salud".

Tengo que andar con el "freno d e mano" puesto o "engranado" porque apurarse aqui puede ser traumatico y conseguir velocidad solo acarrearia un monton de dificultades.
Disfrutando del paseito en omnibus cada mañana me levanto tomo unos buenos mates y salgo chiflando bajito con el auricular puesto en algun informativo de la mañana .El bostezo matinal es un deporte nacional algunos salen a caminar otros a correr pero el moviemiento mandibular matutino es trepidante desde el conductor del omnibus hasta el mas madrugador al subir a un 409 rumbo al centro desde Lezica no se porque pero se tiende al bostezo .Yo aprovecho y adelanto un libro atrasadisimo como es la "Historia diferente del Uruguay"
nada mejor para calmar el bostezo que un libro de historia del Uruguay a las 7 de la mañana en un 409 al centro? ...aunque les paresca mentira lo estoy disfrutando y sin dormirme...como es un libro de historia del Uruguay habla muy bien de nosotros y muy mal de todos los invasores y sinverguenzas que pasaron por aqui antes que yo,eso me mantiene despierto como pudimos aguantar tanto mal durante tantos años !?claro al final del primer capitulo que duro como 300 años los charruas perdieron por robo y ya me puse un poco mas triste si no fuera porque casi al final de ese capitulo aparece un tal Artigas y despues lo siguieron y abandonaron otros...en fin me entretengo con lo que tengo dijo el manco y mientras jugaba al balero.
No voy a desconfiar del que escribio esta historia pero este libro me enseño a desconfiar de los que escribieron las anteriores que estudie y estudiamos muchos en la escuela que ademas era la que habia.

Asi entretenido hasta el Paso Molino a las 8 para adentro y a las cinco de la tarde afuera eso es el trabajo que tengo .Un montoncito de horas que me las paso entretenido y no pienso en que complicacion tiene mi cliente cada vez que le pido un "adelanto para materiales"
o al final de la obra cuando da el visto bueno y demora mas que lo que tarde en hacer el trabajo para sacar la billetera...en fin aqui despues de las 8 horas los problemas quedaron atras del porton.

La semana de turismo hicimos 1905 km en la "hermenegilda" un vehiculo muy particular y muy fructifero .Ahora convertida en una especie de casa rodante la hermenegilda nos llevo y nos trajo por sitios increibles!! de nuestro pais.Descubrimos la altura verdadera de nuestros cerros mas lejanos y mas raros todos chatos planos en la cima ,...caracteristicos ,las "cuchillas" nuestras "montañas" ,el verde tupido de los campos forestados, al norte del Rio Afrodescendiente,los casi incontables rios y arroyos con puentes y puentecitos que cruzamos ,la soja,los maizales,el sorgo y unas cuantas vacas perdidas entre algunas verdes praderas que van quedando.

En fin alla en los pueblos , en las ciudades y por las carreteras del norte ,los que se mueven un poco mas son los troncos de los eucaliptus ,los almacenes de ramos generales las estaciones de servicio y alguna liebre o perdiz que sale despavorida cuando le quitan la praderita tan llena de alimentos todo lo demas esta quieto, yo lo veo mas bien quieto...como siempre la velocidad no es nuestra virtud para que las cosas cambien desde chiquito en la escuela nos enseñaron aquello de :persevera y triunfaras! Nunca supe bien que significaba pero ahora con los años que llevo perseverando y perseverando empiezo a entender un poco mejor,que el triunfo debe ser jubilarse.
Asi y todo vimos y anduvimos por carreteras en un excelente estado y descubrimos un pais escondido entre los caminos mas intransitables donde el aire puro lo domina todo el silencio te encierra en una burbuja que apaga y desconecta toda esa locura del diario andar muy mal llamado "stress" y se pinta el cielo con todos los colores y crece el orgullo de tener una tierra tan linda y generosa que se deja ver toda como es .......
y en una nube de polvo fuimos recorriendola y siempre la nube debajo atras y arriba nuestro, otras veces cuando el camion lleno de troncos aparecia en el horizonte con toda urgencia subiamos los cristales nos aislabamos dentro de la hermenegilda y envueltos en mas polvo y mas del que nosotros traiamos desapareciamos por unos segundos del ojo de cualquier ser vivo o inteligente que no es lo mismo.
Saliendo de esas circunstancias en la que iba tosiendo hasta la del GPS ,nos fuimos arrimando al primero de nuestro destinos:
Capilla Farruco.
Y fuimos alli por una cuestion de capricho, un poco locura ,un poco nostalgia ,un poco curiosidad,y como para armar un poco mas mi propia historia familiar. Pero resulta que nos encontramos con un monumento historico perteneciente al patrimonio nacional construido en el año 1782 .Con una carga historica impresionante convendria que la estudie mas a fondo antes de poder seguir describiendo tan importante sitio.Pasados por alli seguimos rumbo a ...otro lugar escondido
una vez recorrido aquel camino pedregoso, tierroso e incierto y llevando unos cuantos sacudones y otros tantos empolvamientos llegamos a Blanquillo,...pero mas bien llegamos "marroncillos".
Seis de la tarde preguntamos alli como salir....de alli urgentemente.La respuesta fue concreta realista y muy directa la señora nos miro levantando levemente las cejas y con los ojos entreabiertos nos dijo en vos casi baja "...de aqui no sale nadie!,.....es imposible salir..."
con todo lo que nos decia hacia pausas largas de misterio....solo habia una forma de salir de alli:...urgente!
a las 20.30 estabamos en una balsa rumbo a San Gregorio de Polanco.
hasta esta primera etapa solo llevavamos dos dias de viaje y apenas 200 km de los 1905 que hicimos en todo el trayecto....
quieren que les cuente lo del Paso de los Novillos donde encontramos gente conocida Cerro Batovi Minas de corrales,el valle Eden con el Museo de Carlos Gardel, el Cerro Miriñaque ,la represa de Cuñapyru,la mina de Oro de San Gregorio,Artigas,Pueblito Sequeira,Las termas Las represas La meseta de Artigas Villa Soriano ,Mercedes ,........lindo pais quien dijo que es chiquito!

...y si seria vergonzoso no seguir adelante en este viajecito que les cuento.hasta a mi me entro la curiosidad por saber como siguio el camino .

sin carteles,la del GPS afonica no hablo mas,ahi entendi porque las vacas no aprenderan nunca a hablar si no hay con quien hablar en km y km

ni echarse un cigarrito en la esquina nada de nada ruta 43 ,ruta 6,ruta 19 piedras ,tierra ,camiones y alambre
Mas de una vez dudamos si por ahi o por alla el camino era cierto? o incierto? ,pero ese era el condimento escencial para llegar a ninguna parte.
Dicen que lo importante en la vida no es ni donde venimos, ni hacia donde vamos,lo importante y maravilloso esta en el camino .

Bueno !

"...clavo mi remo en el agua ,llevo tu remo en el mio , creo que he visto una luz al otro lado del Rio"
los charruas llamaban a este rio el Rio Hum para ellos no era un obstaculo ,es mas lo disfrutaban,pero hay que cruzarlo y por la noche... eso es toda una poesia .estrellas colgadas del cielo que de tan negro no se ve ,la luna grande es un foco de luz se ven ojos en el agua de tantas miradas que lleva el Hum que noches vivian alli nuestros antepasados y como las vivian !
si aun hoy merece una poesia! imaginen antes con todas sus aves todos sus peces todo su verde sus ruidos y sus silencios si en solo 10 minutos yo pude imaginarme esa vida... como seria la poesia


subieron 6 autos a la balsa y enganchados por un costado a una lancha ruidosa y perezosa,flota que te flota por el rio de orilla a orilla sin parar en diez minutos al norte en diez mas al sur asi rutinariamente salvo cuando llueve eso si ahi nadie cruza. Con esto les doy la idea de la circulacion e importancia que tienen los puentes ...sino pregunten a los de Gualeguaychu?

La luz al otro lado del Rio ,alli esta: San Gregorio de Polanco .

Y hay que prepararse para entrar aqui,limpiar el cristal de los lentes ,peinarse el jopo hacia atras abrir bien los ojos y sacudir el sueño perderse un poquito por una calle u otra da igual de todas sale arte.

Esa es la unica condicion para poder disfrutar de los murales hermosos que decoran las casas de la ciudad eran las 21 hs y teniamos que buscar un lugar para pasar la noche .Recorriendo la ciudad ,con mucho movimiento,vecinos sentados en sus sillas sobre las veredas con la puerta de su casa abierta de par en par,nadie mira adentro de ellas lo que mas se ven son esos muros pintados ...quien va a mirar adentro de las casas si lo valioso esta afuera al aire libre para que todos lo vean.

Tal como la imagine la primera vez, pero mucho mas hermosa ,la vi crecida ,San gregorio de Polanco y el Primer Museo Latinoamericano de Artes Visuales al Aire Libre se hizo mayor.Y encontramos la entrada y preguntamos cuanto sale? hay lugar? pagamos ahora? la respuesta es de palabras largas mas o menos asi: "...nooooooooo,paseeennnn nomassss ,ponganse donde quierannnnn mañana pasannnn y arreglamosssssss",Como si fueramos todos los fines de semana ,armamos con la hermenegilda una espectacular casa colchon y abajo de un cipres un queso picado, unos manises pelados, algunas aceitunas (que nunca falte la aceituna) galleta de Blanquillo (tambien marroncillas) y el nectar de los dioses con esto nos apaludimos y nos dormimos hasta el canto de los pajaros .

Mucho pescador en la mañana tempranito ,el mar era un plato de sopa un poquito mas abajo del borde, el mundo del camping tiene vida propia si suena un despertador puede haber un problema grave de vecindario de lo contrario todo es paz y armonia.

Despues de disfrutar ese amanecer recorrimos el Museo de dia.Encontramos una oficina de turismo muy lejos de la zona turistica,la joven que la atendia estaba mas lejos aun de la garita ...alla abajo de un arbolito...vino corriendo,contenta de recibir un par de turistas se deshizo por atender y reir,explico con lujos de detalles la ubicacion y el significado de cada uno de los murales y monumentos artisticos repartidos por la ciudad,sabia todo sobre todos inclusive a los proximos turistas seguro que podia informarles sobre nuestro paradero,si se lo preguntaban.

Me gusto ,nos gusto,mucho, muchisimo ,como dicen los lugareños muchiiiiiiiiiiiiiiiiiiisimo San Gregorio de Polanco inclusive para vivir alli ..pero la hermenegilda no aguantaba mas tanta ciudad y empezo a mover la "cola" pedia mas camino y mas paisaje ,asi que seguimos adelante,por la 43 pero al norte.

En un par de horas estabamos en Curtina.Salieron a recibirnos unas gallinas con su gallo cruzando y pavoneandose alardeando de tranquilidad y seguridad ,como diciendo "no vengas a meternos prisa ni a intentar atropellarnos porque aqui tenemos derechos!" recorrimos el pueblo sin encontrarle ninguna atraccion mas que un cartel en uno de esos almacenes con unas ofertas especiales :"hay nafta ,gasoil,aceite y muslo de pollo" todo el pueblo de puerta abierta de par en par,unos gurises curiosos nos siguieron un par de cuadras en la bicicleta despues asumimos que ellos eran nuestros guias la escuela y el liceo juntos, la plaza ,la comisaria,..creimos encontrar algun recuerdo alguna imagen de la pelicula" Artigas la redota"ya que alli se rodaron algunas escenas y casi todo el pueblo hizo de extra,sin embargo,.asi vimos a Curtina al pie de la ruta 5 , entramos aceptando la invitacion del cartel de "Bienvenidos" ,muchas gracias! , hasta luego.!

a unos 70 km esta el empalme con la ruta 59 en el camino pasas por esa foto de niño de escuela observando el Batovi.Es Chico pero inmenso en la llanura y tan cerquita del alambrado parece una montaña.Hermoso.

ruta 59 rumbo al tercer destino de los 12 que marca el cartel a la entrada.

Asfalto! que maravilla!!!.salir de la ruta 5 y encontrar una ru.....ta....c..on.....as....fal.....noooooooooooooo! tierra!!!!!!!! pasados los primeros dos km empieza uno a pensar que quizas no fue una buena idea..y sigue avanzando y "recalculando ruta" que quizas mejor volver....y seguimos comiendo km y tierra y pensando que quizas si buscamos en internet alguna foto.....tierra ,camiones,piedras,pozos ,puentes con tablitas ,tierra bien colorada,

sera por aca!? que raro ? no hay nada!? 20 km 30 km tierra campo lechuzas,perdices,eucaliptus,pinos,camiones ,tierra y alambres....mira!!! una moto!!!! paralo!!!!

-Buen dia! vamos al Paso de los Novillos!! vamos bien por aca!!!??

-al paso de los novillos!!!????....(se saco el sombrero ,fruncio el ceño,entrecerro los ojos,y rascandose el casco dijo )....siiii...siiii, sigan padelante el camino los lleva!

saludamos ,arrancamos y ....lo llenamos de tierra espero que haya sobrevivido al tsunami de polvo que habia en aquella ruta

y 43 km despues llegamos al Paso de los Novillos .

Pocos van hasta alli y muchos de los que fueron se quedaron a vivir para siempre y algunos de los que salieron no volvieron ni de visita,algunos que nacieron esperan alli a que los años saquen y el tiempo los libere, por algo el camino entre los alambrados es de una sola senda "o te quedas o te vas" Paso de los Novillos alli nosotros teniamos algo importante para ver.

 

....alli teniamos algo para ver.

quizas al llegar al poblado era la sensacion de alegria ,de encontrarlo,de saber que era real,queriamos llegar y llegamos.

De lejos desde el llano se puede ver esa mancha de casas humildes, absolutamente humildes, todas en medio de tanta suerte de estancia y campo ajeno,pero ellos conservan el pueblo,es solo de ellos Paso de los Novillos es quizas un pueblo olvidado en medio de nada.

Alli en el siglo pasado llegaban esclavos aun despues de abolida la esclavitud totalmente en el Uruguay (1846)por eso en el pueblo la mayoria son negros,llegaron contrabandistas,y trabajadores de estancia, troperos,peones ,y los emigrantes que existieron y existiran durante toda la vida y que trajeron y llevaron tanta cultura de un lado a otro. Alli nacio: Martha Gularte.

Hija de uno de esos emigrantes del Brasil y una uruguaya sirvienta de una familia blanca adinerada, un 17 de junio de 1919 ,nacio la que despues fuera la "reina" la "rutilante",la primera "vedette",la "diosa",su historia esta contada un infinidad de paginas en internet asi que de la mujer artista son muchos los que saben mas que yo.

Pero en ese lugar con encanto especial ,existe una escuela con su aljibe ,rodeada de su campo de pasturas, alambrado, porque alli de cualquier modo hay que estudiar y cada dia ,y solo se llega a caballo.

Y es grande la escuela con una placa recordatoria puesta en el propio homenaje que le hicieron y bien pintada de naranja preciosa, coquetisima como era ella :Martha Gularte,que homenaje!asi se llama la escuela N22 de Paso de los Novillos...

Se ve de lejos,y un almacen de ramos generales ,muy grande,en una casa de material , con el piso de madera ,en algun tiempo fue edificio publico o lugar de negocios y alli entramos, al unico lugar donde vimos que alguien se movia y le preguntamos por ella al señor que se movia le preguntamos por Martha y su apellido y su relacion con el lugar ,y nos respondio:

-"Martha!?...mmm(piensa)...yo llegue hace poco...(piensa)...hace unos 20 años....pero (saliendo afuera del almacen y señalando a lo lejos)aquel que esta sentado alla! (apunta a un señor sentado de espaldas a nosotros mirando al campo a lo lejos como el sol lo deslumbra entre sus ultimas luces en el horizonte...)aquel hace mas de 70 años que vive aqui ...y si lo sacan de aqui se muere!!!"despues al ver que, posiblemente, el primer dato no fuera suficiente ,agrego,y apuntando al otro lado del camino aquel rancho de alla (frente a un lago ,la vista se pierde en una verde llanura ,con la sombra del ocaso cayendole encima,despues del alambrado que marca el final del pueblo a un lado y otro)los ve?! bueno aquellos son medios parientes, ellos deben saber tambien son de aca y nunca salieron!!!"

Y alla fuimos,hacia el primer dato. Era una postal verlo ,alli, admirando con esa paz al sol suave ,parecia estarle diciendo algo antes que se escondiera del todo ,tenia un dialogo,estaba ocupado ....no podiamos interrumpirlo....discretos seguimos adelante ...hacia el rancho de chapa y bloque el mas moderno entre los de terron piedra y paja ...una señora de unos 80 años nos salio al paso en el porton.

miro fijo y extrañada de recibir visitas y a esas horas ...nos miro y no dijo ni una palabra, espero hasta que nosotros hablaramos...

-buenas tardes!...(silencio)...señora disculpe....estabamos buscando alguna referencia familiar de los Gularte...mas precisamente de Don Pedro Gularte...(silencio ,solo nos miraba fijo, como sin ver)...

crei que no me habia escuchado y decidi repetir todo y acercarme un pco mas y Joselin me frena el impulso la miro y veo a sus espaldas....

todo el poblado nos miraba fijo...eramos muy raros...mas raros que pescado verde,...pufff que momento!!Joselin daba un paso adelante y dos atras...los pelosdel bigote se me hicieron rulitos...dijo Olmedo "...a que venia yo!?!?!!"


cuando se rompio el silencio Joselin estaba mas cerca del porton que yo y en el momento de hablar sale por la puerta un señor de unos 80 años canoso morochon ,como tambaleando el cuerpo ,grande,alto. tambien mirando fijo,y dice la señora....en voz baja...suave...
-no aqui no es!...
insisto
-pero sabe si en el pueblo alguien puede darnos algun dato sobre Gulartes en la zona

Joselin espera contra el porton y se arrima dos pasos adelante y un paso atras
dice la señora mirando hacia atras por sobre su propio hombro
-cuidado esta un poco enfermo!...(por el señor que se movia lentamente detras de ella pero escuchando lo que preguntabamos...)
y el hombre responde todo junto y con tono recio:
-ella era prima mia! pero nunca dijo que se llamaba Bautista! ,yo soy Peña Bautista!
-tiene parientes aca,Gulartes con estancia hay aca!,ella vino una vez ...vino una vez ...pero nunca dijo que era Bautista!


y avanzaba hacia nosotros y nosotros retrocediamos ....y el daba un paso y nosotros dos


-bueno gracias don! perdone la molestia...

la señora nos mandaba la seña del perico y la perica ,juntas y la del dos y nos fuimos al maso rapidamente parece que la pregunta era incomoda y las respuestas siempre las mismas,...en una palabra estarian hartos de tanta familia conocida de fuera del poblado para que seguir molestando buscando raices ....no pudimos saber mas de Don Pedro hermano de Martha y papa de Joselin, nos faltaban mas datos de su infancia ....

y subidos en la hermenegilda arrancamos por el camino y cuando estabamos en la orillita del pueblo nos quedamos con esa imagen prendida para siempre de una mancha de casas en medio de un campo llano,gente que nunca salio de alli,nada mas para hacer que no fuera ir al campo de otro a trabajar y como hizo para escaparse de alli ,don Pedro en aquellos años, alrededor de 1930 un niño o un joven negro nietos de esclavos africanos provenientes del nordeste brasilero Sergipe, en aquellos años y por aquel camino,sin retorno...historias de vida ,que habra que armar algun otro dia


le quedaba un hilito de luz al sol y nosotros a 43 km de un camino terrible, la unica forma de salir del Paso de los novillos es el camino de una senda casi a campo traviesa y la ruta 59 entre tierra piedra y pozos..." lindo haberlo vivido pa' poderlo contar"


arrancamos y a poco de salir nos cruza el de la moto,con mas tierra encima que una maceta , nos saludo con afecto y seguramente nos deseo buen viaje...

a los 10 minutos sin sol ,sin luz ,..y con una niebla permanente de polvo,la visibilidad se hacia imposible asi que esos km de regreso hasta la ruta 5 fueron de mucha paciencia y atencion permanente,siempre habia un camion adelante pasabamos uno y enseguida otro ellos tambien sufrian para salir de alli todos estabamos en la misma,aunque paresca mentira el alambrado era el borde del camino,la linea amarilla que habia que seguir .

al cabo de un par de horas terminamos con los 43 km ...

ruta 5 rumbo a Tacuarembo...el departamento mas grande del Uruguay y es el corazon, limita con todos salvo con Artigas.

Lindo grande con mucho para disfrutar ...pero ese dia...o lo que quedaba de el, llegamos mas cansados,que liebre despues de semana santa, lo unico que queriamos ver, era un lugar donde armar el catre ,pegarnos un buen baño de agua calentita y descansar sentados abajo de un arbol,sobre un cesped muy cuidado,tomarnos un merecido aperitivo con una picadita, y sintiendo la brisita del agua de algun rio...

quizas soñaramos con el Eden.

Si eso no lo encontras en el Valle Eden es porque nunca estuvistes en Tacuarembo a 22 km de la capital.

alli llegamos directos al camping eran las 21.30 hs...

que maravilloso el Eden.Nos dice el cuidador de aquel paraiso :

-ubiquense tranquilos mañana arreglamos ,disfruten ,tienen agua caliente en los baños, pueden hacer fuego,abajo en la orilla del arroyo hay fogones bajo un monte indigena, mañana hay mucho para ver en este lugar,el arroyo Jaboneria con el puente colgante de madera,el Museo de Carlos Gardel,la cueva del Chivo,el Pozo Hondo......

el nos vendio para siempre ese lugar increible.

mañana cuando me despierte en el Valle

les sigo el viaje si quieren vamos hasta el museo a las cuevas y al puente......y despues seguimos porque todavia faltan mas de 1400 km!

Segun decia el cartel a la entrada de la ruta 29 "circuito del Oro"...bueno ,paramos diez minutitos respiramos y suspiramos lo que vamos a ver promete.

Saco el viejo mapa de Uruguay y me ubico dentro de el y en la inmensidad que nos rodea todo el paisaje esta despejado, ni un alma ni edificio ,ni techo de ninguna casa, solo pajaros volando  nada mas en la inmensidad de aquel paisaje.Asoman solos en la verde llanura de las praderas los tres  Cerros de Cuñapiru.Son los tres cerros "chatos".
  QUE MARAVILLA DE LA NATURALEZA! tres cerros casi alineados en el horizonte sin nada entre la vista y yo que interrumpa la imagen,como jorobas(chepas para mis amigos catalanes) y chatos como una taza al reves... disculpen mi ignorancia ,pero es la primera vez que veo cerros chatos y ademas tan cerquita .Un improvisado mirador de madera nos invita a quedarnos un ratito alli arriba y hechamos en falta como durante todo el viaje unos buenos prismaticos para poder llegar mas lejos aun.Dicen que "Cuñapiru" significa en guarani "mujer flaca" (el wikipedia, les ahorro el viaje a la enciclopedia)se debe de referir al arroyo que cruza casi todo el departamento un hilito de agua queda de el  en algunas zonas ,mas adelante lo cruzamos.No puedo evitar revivir por un momento en aquella soledad no de soledad en si misma sino de paz que escuchen por un momento la poesia de Osiris Rodriguez  en ese lugar puse el Cassete en el que el flaco Alfredo Zitarrosa cantaba:
De Corrales a Tranqueras,
cuántas leguas quedarán,
dicen que son once leguas,
nunca las pude contar.

Las hice con agua y viento,
escarcha de luna y sol,
pero entonces no contaba,
porque iba rumbo al amor.

Entonces todo era canto:*
agua, tierra, viento y sol;
entonces todo cantaba,**
porque iba cantando yo.

Mi flete era parejero,
mis años, de domador,
y los caminos cortitos
pa'l trote del corazón.

Camino de mis recuerdos,
tierra roja y pedregal,
bordea'o de cerros parejos
que se empinan al pasar.***

Vigilante, Miriñaque,
cerros de mi soledad,
repecha'os por mis cantares,
sombras de toro y chilcal.

Hoy, que me duele la vida,
cansa'o de tanto changar,
balda'o por los redomones
ya no las puedo contar.

Y quebra'o por una pena,
pregunto a mi soledad:****
De Corrales a Tranqueras,
¿cuántas leguas quedarán?

Otra de nuestras herencias españolas la legua (aprox unos 5km)si pueden mirar el mapa como hicimos nosotros en ese momento veran que retrocedimos unos cuantos km metiendonos por aqui la ruta 29 solo para comprobar cuantas leguas quedaban ,pero nos gano el paisaje ,la historia que estaba a punto de descubrir nuestra ignorancia y nos olvidamos del cuenta km.
Decidimos seguir y marcar a Rivera como un lugar para volver y redescubrirlo mas a fondo.
Llegamos a Santa Ernestina.Este es un sitio increible de nuestra historia la mas nueva historia nuestra .Aqui se fundo y funciono con todo su esplendor la primera mina de Oro de la zona hablamos  del año 1878  habia desembarcado  en Uruguay en esos tiempos la "fiebre del oro".
Y nosotros recien nos enteramos de lo importante que fue para nuestra historia posterior .
La primera huelga obrera del Uruguay,la primera represa hidroelectrica de America Latina  existen (hoy sus ruinas)  alli desde 1859!!,los primeros pobladores
 "...de Minas de Corrales llegaron de Alemania, Francia, Italia, Argentina, País Vasco, Inglaterra, Chile, Brasil. El resto de la población era oriunda de la zona." El agua de la represa hacia funcionar la moledora de piedra y transportaba por un sistema de torre y aerocarriles las piedras .....año 1878!! 
yo estube un rato con la boca abierta,leia carteles miraba el plano me pelliscaba todo esto estaba alli hace años mis libros no mencionan estos hechos y nunca lo imagine siquiera.El Coronel Escayola (padre de Gardel era un personaje muy famoso y reconocido "visitante con intereses" del lugar).

Pasamos por las ruinas de la represa de Cuñapiru y las del pueplo Santa Ernestina ,desde lejos se ve el Cementerio y por todo el camino desperdigadas pero en orden las torres por las que se transportaba la piedra ...indudablemente aqui en esta zona en aquella epoca se movian rocas y los troncos de hoy no existian,.

No me voy a meter en hechos historicos porque de eso hay material bien escrito por ahi por el espacio virtual que pululamos asi que sigo con el viajecito que solo abre el telon de las entrañas ocultas de un pais que siempre soñamos recorrer y disfrutar.

"Caminito de tierras coloradas " Rivera es el departamento de la tierra colorada  y el oro ,aun hoy la actividad que se respira en la zona marca la diferencia por lejos con la de otros lugares de los que hemos recorrido.

Es mas, llegamos al fin a Minas de Corrales  y en ningun momento estuvimos solos en la carretera en los ultimos 5 km proximos al pueblo el desfile de vehiculos cada vez era mas intenso o sea ¡habia trafico!

 

Entramos al pueblo y lo primero que cruzamos fue el Hospital ,ya empezamos :una joya.Cruzamos por el Museo del Oro coleccion privada de Tito Pereira estaba cerrado.

Paramos a hechar nafta y le pregunto al de la estacion de ANCAP

-sabe cuando abre el Museo del Oro del señor Pereira?

dice el amigo de la estacion

-...mmm no esta abierto ahora!?...ahhh debe estar sacando oro el viejo entonces...

siempre esta ahi... salvo que encuentre algo! sino a la tardecita cuando llega el abre...

La actividad se centra en las minas de Oro ,asi que fuimos decididos a visitar una por lo menos la mas grande :Minera San Gregorio SA.

Recuerdo que estando en España habia leido que en Uruguay,"... se reactivo la busqueda y extraccion de Oro en Minas de Corrales",despues al cabo de unos años lei que "...la extraccion de Oro era poco rentable y unos australianos explotarian las minas turisticamente...."en fin hablo de muchos años atras mas de 10 seguro ylos textos eran mas o menos asi.Hoy pudimos ir y ver con nuestros propios ojos que la actividad minera aqui esta al mango recorrimos la minera San Gregorio por supuesto "vigilados" por todos los puntos posibles ,pero es tan inmensamente grande la explotacion que es imposible no verla.

A cielo abierto la verdad :impresiona .Nunca antes habia visto ni en fotos una explotacion minera a cielo abierto de estas caracteristicas y en pleno funcionamiento un ir y venir de camiones gigantes,maquinas, camionetas, autos,vigilancia,....un mundo aparte .La industria total,en Rivera ,en Minas de Corrales un pueblo de casas lindas ,las calles prolijas ,cambio de moneda,bancos,agencia de viajes,3000 habitantes ...nos vamos hay un monton para conversar sobre lo visto y las reflexiones ,en el viajecito de vuelta por la 29 rumbo a Tranqueras.

Sin ninguna duda la primera reflexion del viajecito este,Rivera todo este departamento queda pendiente es un capitulo aparte que algun dia debemos volver a recorrer el 99 % que no conocimos y dejamos de exprofeso para conocer en otra ocasion.

 

Metimos km para llegar a un sitio antes que nos agarre  la noche en medio del camino

y no encontrabamos donde armar el catre.Llegamos Tranqueras compramos hielo ,unos bizcochos aprontamos el mate ,un poco de fruta ,recorrimos un poco el pueblo ,controlamos el km ,marca 62km ,desde Minas de Corrales ,y decidimos hacer un poco mas de km en esta etapa asi que seguimos hacia Artigas.la ruta 30.

Habia escuchado hablar de ella en alguna anecdota,los carteles van anunciando el peligro de la famosa "bajada de Pena" o segun de donde vengas "el repecho de Pena".Otro sitio impresionante cuando entras en la pendiente parece que la ruta te llevo fuera del Uruguay

Pensaba:es como dicen peligrosa porque el hermosisimo paisaje tambien te distrae ,si no pones atencion ,si no controlas el freno ,si no tenes un vehiculo en buen estado ,si sos un loco de la velocidad y un imprudente al volante...yo que se, la bajada de pena es como dicen en Tranqueras un consejo que me quedo grabado durante todo el trayecto :"...hay que ir con respeto vio..."

Ahora solo hay que hacerla para conocer ese detalle mayor de nuestra geografia :la cuchilla de Haedo .

Pasamos por Masoller lugar de la ultima batalla de Aparicio Saravia en 1904 pero no pudimos parar ,pensabamos que todo todo no lo podiamos ver asi que seguimos y a la nochecita llegamos a Artigas.

Y aqui pasamos la noche en la Plaza 7 de Setiembre alli armamos nuestra "casa rodante" en la Hermenegilda,.Es lo que tiene aqui nadie te persigue para cobrarte impuesto por "ocupacion de via publica" (je je recuerdos de otras tierras) o una multa por dormir adentro del auto en una plaza o estacionados en la calle ,inclusive los baños publicos estan bien acondicionados alli en la plaza un empleado municipal cuida y mantiene el sitio hasta ls 22 hs buen lugar ,alli nos quedamos .

Pero a la madrugada...a eso de las 5 de la mañana.....


Imágenes

 


Agradecemos a Washington Moreira por compartir sus relatos e imágenes con nosotros.

Enviar comentarios a Nesuar@aol.com


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